Greg Manning: «Los músicos son consumidos por los «me gusta» de las redes sociales»

Greg Manning: «Los músicos son consumidos por los «me gusta» de las redes sociales»

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Greg, felicidades por el nuevo sencillo «A Song For Peace». Cuéntanos sobre tu conexión personal con esta melodía.

A Song for Peace es mi composición más personal hasta la fecha. Me sentía impotente ante la guerra. ¿Qué puedo hacer como ser humano para lograr un cambio duradero y la paz en el mundo? Es una pregunta desalentadora, pero apremiante en este momento.

Mi respuesta está en la música y no es solo un cliché superficial para mí. Creo profundamente en el poder curativo de la música. Puede cambiar a las personas y abrir corazones y mentes.

Y tienes al artista ganador del Grammy Kirk Whalum en el saxo.

Kirk y yo nos remontamos a 1998 cuando hice mi primera gira en los Estados Unidos con Jonathan Butler y Kirk. Ellos fueron parte de la gira Guitars & Saxes y yo fui uno de los teclistas. He sido un gran fan de Kirk desde entonces. Sus profundas raíces en el Gospel y el Jazz son increíbles para mí .

Estoy encantado de que Kirk aparezca en esta canción, junto con el veterano guitarrista Ray Fuller. Ambos músicos tocaron en el sencillo de Whitney Houston «I Will Always Love You».

También eres un exitoso director musical, habiendo trabajado con Jonathan Butler. ¿Cómo ha sido trabajar con Jonathan?

Fui a Berklee College of Music, pero la educación que recibí al estar en la carretera con Jonathan no tiene precio. He aprendido mucho siendo su tecladista y luego Director Musical durante casi una década. Estoy agradecido de que haya visto u oído algo en 1997 que yo no sabía que tenía en mí.

JB es completamente autodidacta. Toca lo que escucha sin limitaciones por la teoría musical o las reglas preconcebidas. Fue muy liberador estar en el escenario con él y aprender a estar «en el momento» todas las noches. Nunca hemos tocado el mismo programa dos veces y me encanta ese espíritu aventurero. ¡Para mí esa es la esencia del Jazz! Aunque el Smooth Jazz tiene algunas restricciones cuando se trata de improvisación libre, trato de mantener vivo ese espíritu con mi propia banda ahora. Definitivamente no sería el músico que soy hoy sin su mentoría. También fue el catalizador de mi mudanza a Los Ángeles en 2002.

También has tocado con los cantantes Will Downing, Brian McKnight, Chante Moore y otros. ¿Cómo te ha formado trabajar con ellos como intérprete?

Siempre me han gustado los cantantes. La voz humana es el instrumento definitivo. Nada es más expresivo y personal que una voz. Trabajar con cantantes también me preparó para «Music Star», que era el equivalente suizo de American Idol. Fui el director musical del programa durante 5 temporadas.

Eres verdaderamente una persona del mundo… Nacido en Nigeria (¡junto con Sade!), criado en Suiza y ahora con sede en Las Vegas. ¿Cómo te han impactado tus viajes por el mundo como artista?

Viajar y aprender sobre diferentes culturas es una gran ventaja. Definitivamente ha ampliado mi horizonte como ser humano. Me abrió los ojos y los oídos a nuevas vistas y sonidos. Aprender sobre nuevas culturas también te obliga a explorar tus propios antecedentes culturales y descubrir a dónde perteneces. Diferentes culturas ven y experimentan el mundo de manera diferente. No hay bien o mal, pero creo que es importante que las culturas dominantes no sobrepasen los límites y respeten otros puntos de vista. Puede ser un equilibrio difícil, ¡pero la vida es un baile! Al final, todos nos preocupamos por nuestras familias y tenemos las mismas emociones humanas. Es por eso que la música es capaz de aprovechar esos reinos y conectar a personas de todos los ámbitos de la vida.

Y eres un alumno del famoso Berklee College of Music. ¿Qué tal fue aquello?

Casi de inmediato compré un boleto de regreso a Suiza cuando llegué. . .  ¡Nunca olvidaré que la primera noche bajé a las salas de práctica y escuché a todos estos niños pequeños con en sus instrumentos! Era una mezcla de todo: Clásica, Jazz, Funk, R&B, pero todo a un nivel muy alto. Pensé que nunca podría estar al mismo nivel que estos chicos de 18 años, pero me quedé allí y conocí a algunas personas y músicos increíbles. Mindi Abair fue una de ellas y hemos sido amigos desde entonces. Mi profesor de formación auditiva no era otro que Walter Beasley. También se aseguró de que yo entrara en su conjunto de grabación semanal que él dirigía. Comenzó mi amor por todas las cosas relacionadas con los estudios de grabación. ¡Es un lugar mágico para mí hasta el día de hoy!

Cuéntanos sobre tu proyecto «Entre el Sol y la Luna».

¡Ese es mi bebé! Comencé el proyecto hace más de diez años sin ideas preconcebidas sobre qué música escribiría, o cualquier otra consideración o limitación comercial. Es pura música de mi corazón. Si te tomas el tiempo y escuchas los 66 minutos de música, tendrás una idea bastante buena de quién soy como persona. Lo llamo un Viaje Espiritual Sónico en 10 movimientos. Tardó tanto en completarse porque, en cierto modo, la tecnología musical tenía que ponerse al día con lo que estaba escuchando en mi cabeza. Terminé el proyecto durante el COVID y lo publiqué en mayo de 2022. Es una anomalía porque lo concebí como un álbum conceptual en una época de singles y música de rápido movimiento. BTSATM es un viaje meditativo de movimiento lento. Algunas personas me dicen que es una banda sonora sin una película.

¿Qué consejo tienes para los jóvenes artistas que buscan seguir una carrera como músico profesional?

¡Hay un dicho en el budismo que dice que uno tiene que matar al Buda para ser verdaderamente libre! Déjame explicarte… . Recomendaría a todos los músicos jóvenes que estudien y copien a los maestros. Hay gigantes musicales por ahí que han creado y definido el lenguaje de ciertos géneros. Es imperativo aprender su idioma y dominarlo. Una vez que hayas hecho eso, puedes comenzar a desarrollar tu propio lenguaje y sintaxis, pero tiene que basarse en algo con sustancia, por lo tanto, ¡estudia a los maestros y luego los abandonas!

El lado comercial de la industria de la música también es importante, pero veo una tendencia a poner el carruaje delante del caballo en estos días. Los músicos son consumidos por los «me gusta» de las redes sociales y las suscripciones a los canales, pero el enfoque siempre debe estar en la música primero. Todo lo demás caerá en su lugar si la música es fuerte.