Bob James: «Internet ha tomado el control de la música»

Bob James: «Internet ha tomado el control de la música»

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La música de Bob James a finales de los 70 y principios de los 80 definió el sonido que se conocería como «Smooth Jazz». Desde sus colaboraciones ganadoras del Grammy con Earl Klugh y David Sanborn hasta su famosa canción «Angela»,  la influencia de James en la música durante varias generaciones es inigualable. En 2023 se lanzó un nuevo proyecto de Bob James, que actualmente está escalando en las listas de éxitos.

Bob, gracias por tomarte un tiempo para compartir parte de tu increíble historia con nuestros lectores. Antes de hablar de algunos de tus logros, cuéntanos sobre tu nuevo proyecto «Jazz Hands» y cómo surgió.

La vida cambió para todos nosotros durante la pandemia. Mantuve el flujo creativo preparando mucha música en mi estudio de casa y enviando archivos de demostración a muchos músicos, con la esperanza de nuevas colaboraciones interesantes.

«The Secret Drawer» cerró el año entre nuestras mejores canciones.

Esta canción fue una colaboración con mi consultora creativa, Rachel Kwag, quien recientemente ha sido muy influyente para ayudarme a mantenerme enfocado y avanzar con nuevas ideas. Ha sido profesora de música en una prestigiosa universidad de Corea durante muchos años. ¡Ambos nos alegramos de ver que esta canción fue tan bien recibida!

También me encanta la canción que da título al álbum «Jazz Hands». También ha estado sonando en nuestro programa Discover y lo presentamos en exclusiva en España

Tuve la oportunidad única de entrar en el estudio con Ceelo Green, con solo una vaga idea de lo que saldría de él. Para mi deleite, estaba lleno de ideas, y el resultado final fue esta canción que hace referencia a la historia del jazz junto con algunas letras divertidas y picantes. Espero tener más oportunidades de trabajar con este chico súper talentoso.

Uno de mis primeros recuerdos trabajando en la radio fue escuchar tu colaboración con David Sanborn en la canción «Maputo». Para mí, la melodía define el género del smooth jazz y, a menudo, se emula en la música de otros artistas. ¿Cómo surgió «Maputo»?

¡Sin dudarlo debo darle un gran crédito al compositor de esta canción, Marcus Miller! De hecho, fue una inspiración a lo largo de todo el proyecto. Nos había enviado un demo de la canción a Dave y a mí cuando estábamos buscando ideas por primera vez. ¡Inmediatamente supe que era realmente especial!

Es posible que muchos de nuestros lectores no sepan que te adentras en el mundo de la música clásica.

Lo que comenzó como un pasatiempo, con la intención de compartir mis experimentos con unos pocos amigos cercanos, finalmente encontró su camino hacia el público como resultado del apoyo del departamento de música clásica de Columbia Records. Fue una gran experiencia de aprendizaje, y terminó principalmente haciendo que tuviera aún más respeto por ese campo desafiante.

A principios de los 90, creaste el supergrupo Fourplay. Cuéntanos sobre la creación y evolución del grupo a lo largo de estos 30 años.

Poco sabíamos que el éxito de nuestro primer álbum nos obligaría a permanecer juntos, para ver si podíamos continuar. En ese momento no podíamos imaginar el poder del ‘branding’ y la larga historia que sería el resultado. Estoy muy orgulloso de este logro. Es un punto culminante importante en mi carrera. Harvey, Nathan y yo todavía estamos teorizando sobre si puede haber una manera de continuar el legado.

Tu carrera musical abarca 7 décadas. ¿Qué ha cambiado a lo largo de los años?

Internet ha tomado el control. Nostálgicamente, sigo prefiriendo la sensación de propiedad de un álbum real, ya sea LP, CD, casete o lo que sea, siempre y cuando pueda sostenerlo en mis manos y ponerlo en mi máquina para reproducirlo. El streaming tiene sus méritos y, por supuesto, ¡estoy agradecido en estos días si termino en una lista de reproducción!

2023 ha sido un año muy ocupado para ti con un nuevo álbum y giras por todo el mundo. ¿Qué podemos esperar en 2024?

Más giras, más grabaciones, más colaboraciones, básicamente diciendo ‘sí’ a cualquier oportunidad de hacer nueva música.

Tu carrera como artista incluye demasiados momentos destacados como para abarcarlos de una sola vez. Muchas gracias por tomarse un tiempo con nosotros. Animo a todos nuestros lectores a que visiten su sitio web BobJames.com exploren y experimenten más de su música, historias y próximos eventos.