Muere el saxofonista Edward «Kidd» Jordan

Muere el saxofonista Edward «Kidd» Jordan

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Edward «Kidd» Jordan falleció en la madrugada del pasado viernes, mientras dormía, en su casa de Nueva Orleans, según informó el publicista Vincent Sylvain. El safoxonista y profesor de música destacó por sus dotes de improvisación en el jazz y, a lo largo de su carrera, acompañó a figuras como Ray Charles, Aretha Franklin o Stevie Wonder, y colaboró con bandas como REM.

Nacido en Crowley (Luisiana, Estados Unidos) en 1935, muy pronto se sintió fascinado por la música de Charlie Parker y Ornette Coleman. Se especializó en educación musical en la Universidad del Sur, en Baton Rouge (Luisiana), con el objetivo de tocar el saxo alto, pero a los 20 años se muda a Nueva Orleans, capital del estado, y es capaz de desempeñarse con el saxofón barítono, soprano, C-melody y sopranino, así como con el contrabajo y el clarinete bajo.

Jordan comenzó a tocar con frecuencia en conciertos de R&B con músicos como Guitar Slim, Ray Charles, Big Maybelle, Big Joe Turner, Chuck Willis, George Adams y Choker Campbell.

En 1975 funda The Improvisation Arts Quintet, un grupo de jazz con propósitos vanguardistas basados en la improvisación en el que incluye a Alvin Fiedler, Clyde Kerr, Jr. y London Branch, y luego agregó a Alvin Thomas.

A lo largo de su carrera, el intérprete actuó y grabó con una amplia selección de músicos en estilos que van desde R&B hasta jazz de vanguardia, incluidos Ray Charles, Stevie Wonder, REM, William Parker, Alvin Fielder, Archie Shepp, Fred Anderson, Ornette Coleman, Ellis Marsalis, Cannonball Adderley, Ed Blackwell y Cecil Taylor.

Jordan no fue el músico de jazz más documentado de su generación, pero será recordado siempre por su capacidad creativa y espontánea. «Tienes que conocerte a ti mismo y lo que eres capaz de hacer y cómo quieres hacerlo», dijo. Su primera grabación, No Compromise, ejemplifica sus postulados libertarios con respecto a la música.

En el plano académico, Jordan se licenció en la Universidad del Sur y logró una Maestría en Música de la Universidad de Millikin. Asistió a estudios de posgrado de verano en la Universidad del Noroeste, donde estudió con el Dr. Frederick L. Hemke. El 13 de mayo de 2017, Jordan recibió un Doctorado Honorario en Música de la Universidad de Loyola.

En 1985, el Ministerio de Cultura francés lo reconoció como Caballero de la Orden de las Artes y las Letras, el más alto honor artístico de la nación otorgada por el gobierno francés. Obtuvo dos premios Lifetime Achievement Awards y la Asociación de Periodistas de Jazz le otorgó el premio Jazz Hero en 2013. Sus contribuciones musicales también han sido documentadas en 60 Minutos, uno de los noticieros más antiguos de la CBS.

Durante su mandato en la Universidad del Sur de Nueva Orleans (SUNO), organizó la primera actuación del histórico Cuarteto Mundial de Saxofones con Hamiet BluiettDavid MurrayJulius Hemphill y Oliver Lake.

Algunos de sus alumnos, hoy convertidos en grandes músicos, son Wynton y Branford MarsalisDonald HarrisonTroy «Trombone Shorty» AndrewsJulius HandyHurley BlanchardMaynard ChattersCarl LeblancDarrell LavigneTony DagradiJonathan BatisteWalter Smith Courtney Bryan.