Leo P: «Quiero traer la fiesta de vuelta al jazz»

Leo P: «Quiero traer la fiesta de vuelta al jazz»

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El baile de alta energía, la teatralidad y los efectos de sonido de una actuación de Leo P son irresistibles, pero nada de eso se puede entregar en una grabación de estudio; La música en sí misma debe ser protagonista. En la grabación debut en solitario de Leo P en Shanachie, acertadamente titulada «Coming Up Aces», la música, una alegre amalgama de funk y jazz, hace exactamente eso. «No dejes que sus actuaciones exageradas te engañen», dice el vicepresidente de A & R de Shanachie, Danny Weiss. «Leo P toca con la profundidad y la pasión de los grandes del jazz. ¡Ah, y también ha revolucionado el saxo barítono!»

Comin’ Up Aces es un escaparate convincente para el excepcional Leo P, así como un cumplimiento de su objetivo de ofrecer musicalidad de alta calidad en un paquete accesible que es muy diferente de su trabajo con su banda Too Many Zooz. «Too Many Zooz es muy agresivo y de alta energía», señala Leo. «A medida que crecía quería tocar un poco más melódicamente y construir mis solos más deliberadamente y no tocar todo lo que sé en un solo, sino tomarme mi tiempo y ser más emocional. Para este álbum quería algunos tipos diferentes de grooves: funky, bluesy, salsa… diferentes sensaciones.»

Producido por el buen amigo de Leo, el productor Tom Wilson, con sede en Brooklyn, Comin’ Up Aces cumple con la intención de Leo con siete sabrosos originales y versiones convincentes de clásicos como «Goodbye Porkpie Hat» de Charles Mingus, «Cold Duck Time» de Les McCann y Eddie Harris y «Serpentine Fire» de Earth Wind & Fire. El baterista galáctico Stanton Moore ofrece el funk de Nueva Orleans en «Issa’s Blues», el saxofonista Richard Elliot, anteriormente de Tower of Power y The Yellowjackets, adorna «Cold Duck Time», junto con el trompetista Eric «Benny» Bloom de jamband faves Lettuce. La canción principal está inspirada en Maceo Parker, otra inspiración.

A lo largo del nuevo álbum, la interpretación de Leo en el saxofón barítono es una revelación y no simplemente porque es raro escuchar tantos solos en el instrumento. Toca notas que normalmente no forman parte del rango del instrumento y con una fluidez y destreza que es impresionante.

El interés de Leo en la moda vanguardista es obvio y tampoco es sorprendente que su estilo de actuación se haya convertido en un régimen de ejercicio serio. Incluso publicó un par de videos de entrenamiento en el canal Too Many Zoos. «A menudo a los músicos no les importa cómo se ven», dice Leo. «Pero creo que lo visual es tan importante en una actuación como la música porque cuando vas a un espectáculo no dices que vas a escuchar un espectáculo, dices que vas a VER un espectáculo. Hay bandas que no necesariamente me gustan y que me encantan por su aspecto. Incluso Kiss, por ejemplo; Tenían un aspecto fantástico que recuerdas. Siempre quise atención. Solía ser delgado, pero ahora quiero músculos más definidos ahora que tengo poco más de 30 años. Cuando estaba jugando en el metro no estaba haciendo ejercicio porque estaba jugando y bailando durante horas. Ahora estoy de gira, así que hago ejercicio todos los días. Me gusta el subidón natural y la energía».

No es de extrañar entonces que Leo quiera que su música llegue al público más amplio posible, algo a lo que muchos músicos de jazz no aspiran. «Quiero traer la fiesta de vuelta al jazz. Quiero hacer bailar a la gente. ¡Quiero usar trajes rudos y verme genial y presentar algo especial a la gente que siempre recordarán!»