La ‘magia’ del jazz, explicada por la ciencia

La ‘magia’ del jazz, explicada por la ciencia

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Grandes del jazz como Duke Ellington y Louis Armstrong fueron maestros del swing. Benny Goodman a menudo se refería como el «rey del Swing». Todos sabemos que el jazz viene asociado a una cierta «sensación» que suele ser difícil de describir, pero que lo distingue de otros géneros musicales. Muchas veces se habla de ello como «swing», probablemente la característica más icónica del jazz.

Puedes sentirlo, pero no puedes explicarlo

Ahora, según una investigación realizada por científicos del Instituto Max Planck para la Dinámica y la Autoorganización en Alemania, creen haber encontrado la “clave” del jazz (que es, esencialmente, el swing): el swing en la música jazz podría basarse en la ubicación del tiempo fuerte.

Lo que se sabe es que al tocar jazz, los músicos crean una desigualdad de longitud entre dos notas sucesivas e iguales. El primero, el contratiempo, un poco largo; el segundo, el poco convencional, un poco corto. Pero la longitud exacta de las corcheas balanceadas sigue siendo un misterio, a pesar de que el jazz existe desde hace casi un siglo. Intentar cuantificar la característica más notable del jazz ha resultado difícil. La teoría inicial era que había una relación subyacente entre el bajo y el poco convencional que proporcionaba el «swing».

El tiempo fuerte sigue siendo un poco largo, el contratiempo un poco corto, pero el tiempo entre los dos tiene algunas diferencias muy pequeñas, en el rango de 30 milisegundos, un intervalo que se encuentra por debajo del conocimiento consciente de los músicos. Si consideramos un compás de 4/4 de ocho corcheas, los “tiempos fuertes” son las corcheas impares (la primera, la tercera, etc.) y los “fuera de tiempo” son las corcheas pares.

Así, los físicos concluyen que el ritmo es el resultado de microretrasos en la sincronización musical. Tradicionalmente, se cree que el swing se añade a una pieza musical cuando las corcheas (notas que tienen una octava parte de la duración de una nota entera) se tocan con longitudes desiguales. Los investigadores tocaron piezas de música manipuladas para músicos de jazz, para ver si los cambios en el tiempo afectaban su percepción de su swing. Concretamente, los investigadores alteraron digitalmente los MTD de los solistas en seis piezas de jazz.

¿Tenían swing las piezas?

El equipo analizó 456 solos de jazz de varios artistas a través de la base de datos Weimar Jazz, que tiene un registro preciso de detalles como la posición de las notas y el ritmo.

Lo que descubrieron fue que cuando las notas en los tiempos uno y tres se retrasaban 30 milisegundos, los músicos tenían 7,48 veces más probabilidades de calificar la música como con más swing. Sin embargo, las desviaciones de microtiempo eran tan pequeñas que eran imperceptibles para los músicos de jazz profesionales, lo que sugiere que las usan inconscientemente.

Sintieron que la música oscilaba con más frecuencia cuando el tiempo fuerte se retrasaba ligeramente. Retrasar ambos o ninguno provocó una creencia mucho menos frecuente por parte de los músicos de que la pieza tenía swing. Para un tempo intermedio de alrededor de 150 latidos por minuto, los investigadores encontraron que los tiempos fuertes se retrasaron alrededor del 9% de la duración de una negra.

Los autores concluyen que los retrasos sistémicos en los tiempos fuertes de un solista en la música de jazz aumentan la percepción del swing por parte del oyente, lo que sugiere que son un componente clave del estilo.

«Los músicos de jazz profesionales a quienes preguntamos explícitamente al final del experimento pudieron percibir una fricción agradable entre el solista y la sección rítmica, pero se sorprendieron de que no pudieran determinar la naturaleza del efecto», explica Theo Geisel, líder del proyecto.

¿Desvelar el misterio le quitaría encanto al género? Seguro que hay opiniones para todos los gustos.

Vía Muy Interesante